logo bilzen

1965

1965

Aan de overzijde van het Kanaal zetten The Beatles alle meisjesharten in vuur en vlam. Maar in Bilzen valt de keuze op jazz: licht rebelse muziek die zowel bij de jeugd als bij ouderen populair is. Op zondag 5 september willen de organisatoren (bestuursleden van het plaatselijke Davindsfonds) een ‘amateurfestival op kwalitatief hoog niveau’ brengen met tussen de hobbygroepjes enkele professionele acts. Programmator Paul Bessemans mag op zoek naar talent en krijgt 25.000 frank om de affiche samen te stellen. Dankzij z’n connecties en charmes haalt hij een hoop jazzcombo’s en skifflegroepjes binnen die hun gage wel willen kortwieken. Maar het budget blijkt veel te krap: de penningmeester zal aan het einde van de rit een slordige 75.000 frank uitkeren aan de artiesten. Onderweg wordt de kas gelukkig gespijsd dankzij verschillende donaties en sponsordeals. En omdat Het Belang van Limburg, Humo en de BRT het evenement een warm hart toedragen, kan Jazz Bilzen meteen op flink wat publiciteit rekenen. Ondanks het mindere weer die dag in september komen toch honderden betalende bezoekers opdagen. Onder hen ook een horde beatniks die voor de obscure Ferre Grignard supporteren. Hij blijkt de revelatie van het festival.
Voor de toegangsprijs van 50 frank krijgt het publiek in Bilzen 16 bands te zien, met als top of the bill Champion Jack Dupree. De blueslegende uit Louisiana wordt in z’n blinkende roze Cadillac in Bilzen verwacht. Maar als hij in een aftandse zwarte slee voor het podium parkeert, trekt er een zucht van ontgoocheling door de wei. Tijdens z’n concert slaat de vlam gelukkig wel weer in de pan.